Diktet om skikongen

Thorleif Haug

av Jon Hernes

Det hender i september.
I 1894.
På samme tid som Nansen og Johansen
sitter fastfrosset i polskuta Fram på vei forover
heises «Sildesalaten» på småbruket Haug i Lier.
En liten skiløper er født.
Tretti år senere heises tre rene norske flagg
ved Mont Blanc fot
«Ja vi elsker» runger ut over alpebyen
Gutten fra Lier går i sporene fra Morgedal og polhavet
og viser en hel verden vinterveien.

Går det ikke rykende
Går det ikke fykende
Nordmenn som går fort på ski
Thorleif Haug fra Årkvisla
Tar gull for Norge i Chamonix

Thorleif Haug er kanskje ikke født med ski på beina
Han er kanskje ikke den siste birkebeiner heller
Men han er vår første store vinterolympier
Og alt i fra tidlige barneår
Hopper han bakker ned
og lager skispor så det synger
i en stor hjertesløyfe rundt halsen på skauen

Vokste opp i nøysomhet og små kår
Glad i naturen
Værbitt og energisk
Med en tømmerhoggers vilje og seighet
og taktfaste stavtak som en skarpskodd hest
skrider denne liungen fram

Fri som elgen – skogens konge –
Bykser han på ski gjennom Nordmarka
til seks seire på fem-mila i Kollen –
skisportens maraton.

En beskjeden og ærlig idealist
som deler raust havresuppe
og egen skismøring kokt på grammofonplater
og sykkeldekk med konkurrentene

En ekte amatør fra Drafn
som med mansjettknapper og appelsiner til premie
går stolt på ski med flagget på brystet
for «mor Norge» og sin egen mor
og bringer heder og ære til «landet bak den evige sne»

Går det ikke rykende
Går det ikke fykende
Nordmenn som går fort på ski
Thorleif Haug fra Årkvisla
Gir tre gull til Norge i Chamonix

Thorleif Haug gir seg når han var på topp
Det blir ikke flere pokaler, kongepjoltere eller olympiske medaljer
i fra gutten i fra Årkvisla
Han gifter seg og jobber som rørlegger i Drammen
Som en ganske alminnelig mann. Gjør ikke forskjell på høy og lav
Venn med både kronprins Olav og gutta på gølvet
Skikongen finner seg selv i kummene mellom vannledninger og
kloakkrør i bygatene

Tenker ikke mye på egen helse. Jobbet gjerne med forkjølelse og feber.
Det er kaldt og det er brunt. I 1934 er det hele over.
Skikongen dør overraskende av lungebetennelse bare 40 år gammel.
Et sorgfullt Drammen i regn tar farvel med sin store helt
Men i høyden faller det hvit sne over Årkvisla, Holmenkollen og Chamonix.

Går det ikke rykende
Går det ikke fykende
Nordmenn som går fort på ski
Thorleif Haug fra Årkvisla
er den evige vinterolympier fra Chamonix